Sextante com horizonte artificial

Sextante com horizonte artificial

Fabricante: L. Casella. 
Origem: Inglaterra. 
Século XX. 
Alumínio, madeira, latão e vidro. 
Diâmetro: 280 mm; Perímetro de setor: 240 mm.
MM.05472

Gago Coutinho e Sacadura Cabral desenvolveram um processo inovador para conhecerem a posição de uma aeronave no alto-mar, recorrendo à observação de astros. Para tal basearam-se nas técnicas de navegação astronómica usadas a bordo dos navios.

Para observação da altura dos astros usaram o instrumento clássico: o sextante. No entanto, tiveram que adaptar o mesmo para poderem observar os astros em situações em que a linha do horizonte não estivesse visível. Gago Coutinho adaptou um sistema de horizonte artificial a um sextante clássico de Marinha para satisfazer as necessidades da navegação aérea.